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Joven peruano desarrolla proteína contra heladas para proteger cultivos

Iniciativa podría ser presentada en prestigioso concurso internacional. Para ello, ciudadanía puede apoyar con su voto Lima 06 julio 2020 - 4:30 pm, 0 comentarios
Rubén Darío Velásquez Arbieto es un joven talento hijo de docentes
Lima

Rubén Velásquez Arbieto es un joven talento hijo de docentes. Desde pequeño demostró su pasión por las ciencias. Sus profesores quedaban impresionados con el gran potencial que tenía en las aulas, ellos estaban seguros de que llegaría lejos y no se equivocaron. Hoy, cursa el octavo ciclo de la carrera de Química en la Universidad Peruana Cayetano Heredia (UPCH) gracias a una beca que ganó del Estado peruano, y con solo 21 años de edad, forma parte del equipo CrioProt, un sistema para la producción de una proteína anticongelante, que permite disminuir los efectos de las heladas en los cultivos de los Andes peruanos.

“Junto a mis compañeros universitarios hemos desarrollado este producto biológico que algunas plantas producen, no es químico, no hace daño”, asegura Rubén Darío, quien ganó en el año 2016 una Beca Excelencia Académica para Hijos de Docentes, concurso que lanza todos los años el Programa Nacional de Becas y Crédito Educativo (Pronabec) del Ministerio de Educación.

El trabajo de investigación de CrioProt consistió en encontrar un gen de una planta resistente a las bajas temperaturas, como es la hierba Lolium perenne, una especie de césped del que extraen la proteína anticongelante. Luego, lograron identificar una bacteria idónea para que pueda expresarla: la Pseudoalteromona nigrifaciens, que es de origen marino y de sencilla cultivación.

Rubén Darío egresó del colegio nacional Nuestra Señora de Guadalupe. Uno de sus mentores más importantes fue su padre, el docente Eulogio Velásquez Ponce, quien antes de fallecer, le inculcó el amor por las matemáticas. “Desde que tengo memoria mi papá siempre me enseñaba. Me motivaba a profundizar, a no conformarme. Me dejó su colección de tomos Baldor. ‘¿Acabaste tu tarea, pero puedes hacer algo más?’, decía. Él me acompañó a ganar la beca”, cuenta Rubén Darío, sobre la Beca Hijos de Docentes.

Flora Arbieto Abarca, mamá de Rubén Darío, es maestra de Literatura. Ella tuvo que dejar la docencia para cuidar a su familia. “Mi madre me puso de nombre Rubén Darío, como el famoso poeta nicaragüense”, dice con orgullo el joven talento.

Apóyales con tu voto

Con CrioProt, este joven investigador y sus compañeros buscan participar en el prestigioso concurso internacional de ingeniería genética iGEM (International Genetically Engineered Machine), que convoca anualmente el Instituto Tecnológico de Masschussetts (MIT, por sus siglas en inglés).

“Para asegurar nuestra participación en el iGEM, necesitamos conseguir fondos y así exponer el proyecto ante la comunidad científica del mundo. Por ello, estamos participando en un concurso de patrocinio ofrecido por las empresas Molecular Cloud y GenScript”, informó Rubén Darío.

Los peruanos podemos apoyarlos con sus votos por internet haciendo clic en https://www.molecularcloud.org/html/igem/detail/63.html, crear una cuenta y votar por el proyecto CrioProt. El plazo es hasta el 31 de julio próximo.

El equipo de CrioProt viene trabajando hace más de un año en la producción de la proteína anticongelante. Está conformado por once investigadores de ciencias de la UPCH y de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos (UNMSM), apasionados por aportar al desarrollo del país. El grupo es liderado por la estudiante de Biología de la UPCH, Jesús Durand, y cuenta con la asesoría principal del doctor Daniel Guerra, director del Laboratorio de Moléculas Individuales de LID – UPCH.

“Lo interesante es que estamos proponiendo elaborar un biorreactor, que básicamente permitirá que el propio agricultor inicie la producción de la proteína anticongelante”, indica Isabel Ruiz, de la carrera de Biología en la UPCH.

Según datos del Servicio Nacional de Meteorología e Hidrología del Perú (Senamhi), las regiones más afectadas por las heladas son Puno, Arequipa, Tacna, Moquegua, Cusco, Ayacucho, Huancavelica, Pasco, Junín y Apurímac, se informó a INFOREGIÓN.


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